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太阳帆在发射两年多后仍在地球上空翱翔

更新时间:2021-11-23

  2020年1月31日,一张LightSail 2号的图像显示了喜马拉雅山、西藏和印度。

  一艘实验航天器测试太阳帆,作为一种经济高效的空间推进手段,可以为未来的遥远地方任务提供动力,在发射两年半后,它仍然在地球轨道上乘坐太阳光。

  这艘名为LightSail 2(光帆2号)的航天器是一个立方体卫星,大约有一条面包大小,但装有拳击场大小的太阳帆:约32平方米。

  LightSail 2是行星协会的一个私人项目,该协会是一个总部设在美国的太空教育和推广非营利性组织。

  但行星协会11月15日在一份声明中表示,实验结果已经为NEA童子军、太阳巡洋舰和ASC3等即将到来的NASA任务的设计提供了参考,这些任务也将过于依赖太阳帆。

  LightSail 2不是利用太阳帆去遥远的地方,而是简单地将自己保持在地球上空的轨道上。

  在正常情况下,这种摩擦力会使卫星减速并将其拉回地球,但帆的力量弥补了这一点。

  现在,中国长城资产管理股份有限公司湖南省分公司对,它正在慢慢地输掉与大气层的战斗,但这个过程比没有帆的情况下要慢得多。

  行星协会在声明中说:“由于随着时间的推移,经过优化的风帆指向,近几个月的海拔衰减率是整个任务中最好的。”

  这项耗资700万美元的任务由捐赠者众筹,于2019年发射,受益于11年太阳能周期的平静时期,然而,这一周期最近结束。

  在过去的几个月里,太阳表面形成了更多的太阳黑子,强大的喷发将大量带电粒子发射到周围的太空中。

  这些粒子以太阳风的形式到达地球,在那里它们与地球的大气相互作用,使其变得更厚。

  行星协会在声明中说:“低于平均水平的太阳活动使地球上层大气层在任务的大部分时间里保持稀薄,对风帆造成的阻力较小。”

  “这种情况最近发生了变化,太阳变得更加活跃,并发射出显著的太阳耀斑。LightSail 2团队认为,这种活动现在可能导致比任务早期看到的更高的轨道衰减率。”

  在执行任务期间,LightSail 2用它的两个鱼眼相机捕捉到了一些令人惊叹的母星图像,包括今年8月东京奥运会期间逼近日本海岸的热带风暴Mirinae的快照。